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NASA搭乘同盟号花费超30亿,票价已涨至8千万美元,无法再订两张

数据显示,联盟号的票价已经从2007年的2180万美元的低点上升到2018年的8110万美元。在此期间,NASA在联盟号上总计花费了33.7亿美元,这是一笔相当大的数字。8110万美元的座位费用中包括在联盟号飞船上进行的飞行训练。美国国会的一些议员自2017年以来,一直在全力资助商业载人计划,他们对过度依赖俄罗斯的现状可能非常不满,希望NASA能够尽早结束对俄罗斯联盟号的空间运输依赖。

虽然联盟号坐票价格不菲,但是为了确保美国在国际空间站的存在。美国宇航局正在考虑向俄罗斯的联盟号宇宙飞船再订购两个座位,在2月13日提交的招标公告中,NASA表示这两个座位具体乘坐时间预计在2019年秋季发射和2020年春季发射。该通知最早由NASASpaceFlight网站发布。

联盟号每次发射时的座位十分有限,到今年年底,NASA目前购买的联盟号座位将会全部用完。因此这些额外购买的座位将确保NASA宇航员在今年年底之后能够继续留在空间站上,采购通知中说:“这次联盟号的座椅采购确保了在美国商用机组发射延迟的情况下,NASA工作人员不间断地进入国际空间站,从而减轻国际空间站安全和运行带来的重大风险。美国宇航员在任何时候的缺席,都将使国际空间站的运作处于无法运作的状态。“

NASA原本计划在2017年底前让波音公司和SpaceX公司开发的商用载人飞船获得认证。然而两家公司都不够争气,目前的生产进度已经严重延误,而且目前他们都没有进行无人驾驶的试飞,更不用说搭载宇航员的试飞了。SpaceX目前计划在3月2日前发射“龙”号宇宙飞船,进行一次无宇航员参与的试飞。两家公司目前载人的试飞计划最快也要到2019年7月到8月之间。

NASA最近公布的时间表要求两架航天飞机在夏末前完成载人飞行试验,但这些计划可能会进一步推迟。“过去的经验表明,在研发最后一年按时实现第一次飞行很困难。NASA在采购文件中表示,通常会在试飞中会发现问题”,所以NASA不得不再次求助俄罗斯联盟号飞船。

目前NASA的最后一名宇航员预计将于2019年12月返回地球。不过最近俄罗斯的媒体报道称,该计划可能会延长3个月,至2020年4月。美国宇航局一直在计划进行第二次波音Starliner星际客机的国际空间站试飞,现在的计划不早于8月。该计划取决于飞行测试进展是否顺利。

而对于俄罗斯来说,美国新的宇宙飞船投入越晚,他们的联盟号就能赚取更多的搭乘费用。由于联盟号宇宙飞船三个座位的限制,空间站的最大机组人数为六人。Comercial crew商业船员计划可以将这个数字扩大到七个。额外的工作人员可以专注于空间研究项目。

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